ما يقرب من نصف ميزانية البنتاغون المجنونة تذهب مباشرة إلى المقاولين

أكبر خمسة مقاولين دفاعيين يأخذون ما يقرب من ثلث ذلك

بشكل أساسي للأسلحة ذات الطموح المفرط والتي لا تحتاج إليها ولا تعمل كما هو معلن عنه

إليك سؤال لك: كيف تتهجى boondoggle؟

الجواب (في حال لم تكن تعلم): البنتاغون.

يبرر الصقور في الكابيتول هيل وفي الجيش الأمريكي بشكل روتيني الزيادات في ميزانية وزارة الدفاع الهائلة بالفعل من خلال القول بأن هناك حاجة إلى مزيد من الأموال من أجل "دعم القوات. " إذا كنت تميئ برأسك بالفعل بالموافقة ، دعني أوضح بالضبط أين يذهب جزء كبير من ميزانية البنتاغون - مئات المليارات من الدولارات - حقًا. ضع في اعتبارك أن أموالك هي ما نتحدث عنه.

لا يمكن أن تكون الإجابة أكثر وضوحًا: فهي تذهب مباشرة إلى الشركات الخاصة ويتم إهدار الكثير منها بعد ذلك على النفقات العامة غير المجدية ، والرواتب التنفيذية الباهظة ، والتجاوزات المذهلة (ولكنها شائعة) في تكاليف أنظمة الأسلحة وغيرها من المعدات العسكرية التي ، في النهاية ، لن تؤدي حتى كما وعدت. غالبًا ما تكون النتيجة أسلحة ليست مطلوبة بأسعار لا يمكننا تحملها. إذا أراد أي شخص حقًا مساعدة القوات ، فإن تخفيف قبضة الشركة على ميزانية البنتاغون سيكون مكانًا ممتازًا للبدء.

الأرقام مذهلة. في السنة المالية 2016 ، أصدر البنتاغون 304 مليار دولار من العقود الممنوحة للشركات - ما يقرب من نصف القسم أكثر من 600 مليار دولار الميزانية لتلك السنة.  وتذكر أنه ليس كل المقاولين متساوون. وفقًا لتقرير أفضل 100 مقاول في نظام بيانات المشتريات الفيدرالي لعام 2016 ، ال أكبر المستفيدين وبلغت قيمة كل من شركة لوكهيد مارتن (36.2 مليار دولار) ، وبوينغ (24.3 مليار دولار) ، ورايثيون (12.8 مليار دولار) ، وجنرال دايناميكس (12.7 مليار دولار) ، ونورثروب غرومان (10.7 مليار دولار). استحوذت هذه الشركات الخمس معًا على ما يقرب من 100 مليار دولار من دولارات الضرائب ، أي حوالي ثلث جميع عقود البنتاغون الممنوحة في عام 2016.

وتذكروا: البنتاغون يشتري أكثر من مجرد أسلحة. شركات الرعاية الصحية مثل Humana (3.6 مليار دولار) ، UnitedHealth Group (2.9 مليار دولار) ، و Health Net (2.6 مليار دولار) نقدًا أيضًا ، وانضم إليهم ، من بين أمور أخرى ، شركات الأدوية مثل McKesson (2.7 مليار دولار) والجامعات بعمق شارك في أبحاث المجمع الصناعي العسكري مثل معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا (1 مليار دولار) وجونز هوبكنز (902 مليون دولار).

السؤال الحقيقي هو: ما مقدار هذا المال الذي يروج فعليًا للدفاع عن البلاد وكم هو أساسًا دعم لصانعي الأسلحة والشركات الأخرى التي تركز بشكل أكبر على أرباحها النهائية بدلاً من إعطاء دافعي الضرائب قيمة مقابل أموالهم؟

"تحديث" المجمع الصناعي العسكري

لنبدأ بما هو واضح (لكن نادرًا ما يقال). من الواضح أن بعض نفقات شركات الأسلحة ليس لها أساس منطقي للأمن القومي أكثر من توم برايس السفر الجوي فعل لتعزيز الصحة الأمريكية. خذ على سبيل المثال التعويض الذي يحصل عليه الرؤساء التنفيذيون لشركة الدفاع. رؤساء أكبر خمس متعاقدين مع البنتاغون - لوكهيد مارتن ، وبوينغ ، ورايثيون ، وجنرال دايناميكس ، ونورثروب غرومان -صنع 96 مليون دولار تراكمي العام الماضي. هذه هي الشركات التي تعتمد بشكل كبير ، أو في حالتي لوكهيد مارتن ونورثروب غرومان ، كليًا تقريبًا على الدولارات الحكومية. هذا يعني شيئًا واحدًا: تدفع أموال الضرائب بشكل أساسي رواتبهم الباهظة. وهذا الرقم البالغ 96 مليون دولار لا يحسب حتى عشرات المديرين التنفيذيين الآخرين الذين يتقاضون رواتب عالية وأعضاء مجلس الإدارة في مقاولي الأسلحة الكبار مثل هؤلاء. ألا تشعر بالأمان بالفعل؟

أنفق دونالد ترامب في البداية مبلغًا لا بأس به من تغرد الطاقة يتفاخر بكيفية قيامه بجلب هؤلاء المتعاقدين إلى ممارسات التسعير الخاصة بهم لأنظمة الأسلحة. في الواقع ، لقد تبين بالفعل أنه خبر سار بالفعل للمقاولين الرئيسيين، وقد شاهد معظمهم تقلبات حادة في الإيرادات والأرباح في الربعين الأولين من هذا العام (مقارنة بالفترة نفسها فيما كان لا يزال في عهد أوباما). من بين أمور أخرى ، أثبت ترامب أنه حريص على ذلك قيود الرفع بشأن مبيعات الأسلحة الأمريكية في الخارج (واستعن بمسؤولي وزارة الخارجية والبنتاغون لقضاء المزيد من وقتهم في شراء مثل هذه الأسلحة). ونتيجة لذلك ، فإن صفقات الأسلحة الأمريكية المستقبلية تسير بالفعل في مسار تصاعدي سريع ، وكما فعل أحد محللي صناعة الدفاع وأشار، "يتوقع كل من قطاعي الطيران التجاري والدفاع تحسنًا للفترة المتبقية من عام 2017 مع إمكانية تسجيل أرقام قياسية جديدة في كل من الإيرادات والأرباح التشغيلية."

ما إذا كانت هذه الزيادات في الأموال المتدفقة إلى متعهدي الأسلحة الرئيسيين سوف تتسارع أكثر ، فهذا يعتمد جزئيًا على نتيجة مناقشة الميزانية هذا العام التي يتنافس فيها ترامب والكونغرس لمعرفة من يمكنه رعاية أكبر زيادة في إنفاق البنتاغون. لقد دعم ترامب أ 54 مليار دولار ارتفاع الميزانية ، بينما أيد مجلس الشيوخ ، في قانون تفويض الدفاع الوطني الذي تم إقراره مؤخرًا ، أ 90 مليار دولار يزيد. الشيء الوحيد الذي يقف بين المتعاقدين ويوم دفع ضخم آخر هو مسألة ما إذا كان بإمكان الكونجرس ، في الواقع ، تمرير ميزانية هذا العام أو ما إذا كان يتعين على ممثليه التراجع عن قرار مستمر من شأنه أن يبقي الإنفاق عند مستويات العام الماضي.

وغني عن القول، تبذل شركة لوكهيد مارتن وزملاؤها كل ما في وسعهم لكسر الجمود في الميزانية وفتح الحنفية للإفراج عن زيادات التمويل الضخمة التي يشعرون أنها تستحقها. في هذه العملية ، فإنهم ينفقون مبالغ رائعة (بلا شك ، جزئيًا ، أيضًا أموال الضرائب الخاصة بك) لتعزيز مصالحهم في واشنطن. صناعة الدفاع ، على سبيل المثال ، سبق لها 65 مليون دولار بشأن مساهمات لجنة العمل السياسي منذ عام 2009.

ربما لن تتفاجأ عندما تعلم أن الجزء الأكبر من هذا المبلغ قد تم إنفاقه على ممثلي الكونجرس الذين هم في أفضل وضع لمساعدة الصناعة - لا سيما أعضاء القوات المسلحة ولجان الاعتمادات الدفاعية في مجلسي النواب والشيوخ. في السنوات الأخيرة ، أدت هذه المساهمات إلى ميل الجمهوريين ، حيث ذهب ما يقرب من ثلثي المساهمات إلى مرشحي الحزب الجمهوري. لكن هذه النسبة ستعود إلى الديمقراطيين ، إذا استعادوا السيطرة على الكونجرس في أي وقت. بالنسبة لمقاولي الأسلحة ، لا يتعلق الأمر في النهاية بالحزب أو الأيديولوجية ولكن يتعلق بشراء الوصول والتأثير مع أي شخص لديه القدرة على تخصيص الأموال لهم.

إن استثمار صناعة الأسلحة في كسب التأييد أكثر إثارة للإعجاب. لقد أنفق قطاع الدفاع ما مجموعه أكثر من 1 مليار دولار على هذا النشاط الإنتاجي منذ عام 2009، ويعمل في أي مكان من 700 إلى 1,000 من أعضاء جماعات الضغط في أي سنة معينة. لوضع ذلك في المنظور ، أنت تتحدث عن أكثر من عضو ضغط واحد لكل عضو في الكونجرس ، وهو أغلبية ومنهم من فتح الباب الدوار الشهير لواشنطن. انتقلوا ، أي من مناصب في الكونجرس أو البنتاغون إلى مناصب في شركات أسلحة يمكنهم من خلالها تبشير زملائهم السابقين.

هذه العملية، بالطبع ، يسمح لجماعات الضغط التي تم تشكيلها حديثًا باستخدام اتصالاتهم المميزة مع زملائهم الحكوميين السابقين لتعزيز المصالح الخاصة لعملائهم من الشركات. كذلك يضمن أن موظفي الكونجرس والضباط العسكريين والبيروقراطيين في البنتاغون الذين يقتربون من نهاية حياتهم المهنية ويتطلعون إلى مستقبل مربح سوف يميلون إلى التخلص من المقاولين الرئيسيين بعض التراخي. لماذا لا ، عندما يتطلعون إلى يوم دفع كبير مع نفس المجموعة من الشخصيات بعد تركهم للحكومة؟

مثال فظيع -حالة دارلين درويون- يقدم نظرة من الداخل على الطريقة التي يميل بها مسؤول في البنتاغون إلى أصحاب العمل في المستقبل. كانت درويون مسؤولة مشتريات رفيعة المستوى في البنتاغون تلاعب بعقود شركة بوينج أثناء التفاوض على وظيفة مع تلك الشركة (التي كانت توظف ابنتها وصهرها بالفعل). كانت قضية Druyun هي الاستثناء الذي يثبت القاعدة. لقد قضت تسعة أشهر في السجن بسبب أفعالها ، ويرجع الفضل في ذلك إلى حد كبير إلى ملاحقة السناتور جون ماكين الحثيثة للقضية. ومع ذلك ، فإن حالات استغلال النفوذ الأقل تحدث طوال الوقت ولا يواجه أي شخص عقوبة السجن بالنسبة لهم. وطالما ظل إغراء ربح الشركات الكبيرة محوريًا جدًا في حياة موظفي الحكومة ، فإن اللعبة ستميل بانتظام نحو أصحاب العمل المحتملين في المستقبل.

بعبارة أخرى ، ما نحصل عليه مقابل مئات المليارات من الدولارات التي ننثرها على شركات الأسلحة تلك هو صفقة خام وهذا الباب الدوار ليس سوى مثال واحد على ذلك. لا تنسى التبذير والاحتيال وإساءة الاستخدام المستوطنة التي تشكل جزءًا لا يتجزأ من ميزانية البنتاغون - وهذا هو الزي الذي أثبت أنه غير قادر حتى على تدقيق نفسها. كما هو الحال مع انتشار النفوذ ، عندما يتعلق الأمر بهذا الثلاثي ، هناك مقياس يتراوح من المجرم إلى مجرد الفاحشة. في الفئة الأولى ، قد تبدأ بامتداد فضيحة "فات ليونارد"، الذي سمي على اسم مسؤول تنفيذي في إحدى الشركات قام برشوة العشرات من مسؤولي البحرية بالمال والإجازات والعاهرات للحصول على المسار الداخلي بشأن العقود للمساعدة في الحفاظ على السفن الأمريكية المتمركزة في الموانئ في المحيط الهادئ. وصدرت حتى الآن 29 لائحة اتهام جنائية في القضية.

احتل هذا الموضوع عناوين الصحف ، لكن أكبر مصادر إهدار الشركات عندما يتعلق الأمر بدولارات البنتاغون هي جزء من الحياة اليومية في واشنطن لدرجة أنها تمر دون أن يلاحظها أحد إلى حد كبير. البنتاغون ، على سبيل المثال ، يوظف أكثر من 600,000 مقاولين خاصين. هناك الكثير منهم ومراقبتهم بشكل سيئ لدرجة أن البنتاغون (كما فعل على مضض واعترف) لا تحتوي حتى على إحصاء دقيق لعدد الموظفين الذين وظفتهم. ما نعرفه هو أن الكثيرين يقومون بمهام زائدة عن الحاجة يمكن أن يقوم بها موظفو الحكومة بتكلفة أقل. إن خفض القوة العاملة للمقاول بنسبة 15 بالمائة - من الناحية النظرية مهمة سهلة ولكن سنوات ضوئية تفوق أي شيء يمكن تخيله حاليًا - سيوفر سريعًا 20 مليار دولار سنويًا.

ثم هناك برامج الأسلحة الكبيرة. كما أظهر مشروع الرقابة الحكومية ، لطائرة Lockheed Martin F-35 المقاتلة - التي يُفترض أنها طائرة حديثة للقرن الحادي والعشرين - العديد من مشكلات التكلفة والأداء التي قد لن تكون جاهزًا تمامًا للقتال. لكن هذا لم يمنع البنتاغون من التخطيط للإنفاق 1.4 تريليون دولار لبناء وصيانة أكثر من 2,400 من هذه الطائرات المعيبة خلال عمر البرنامج.

أخيرًا وليس آخرًا ، لا تنسوا خطة البنتاغون المضللة للإنفاق أكثر من $ 1 تريليون دولار في العقود الثلاثة المقبلة على جيل جديد كامل من القاذفات النووية والغواصات والصواريخ الأرضية والجوية. الولايات المتحدة النووية ترسانة لديها بالفعل أكثر من 4,000 رأس نووي في مخزونها النشط ، مع 1,700 منتشرة وجاهزة للإطلاق في أي لحظة.

حتى إذا قبل المرء فكرة أن هناك حاجة إلى أسلحة نووية لردع دول أخرى (مثل كوريا الشمالية على سبيل المثال) ، يمكن تحقيق ذلك بترسانة تقل عن حجمها الحالي. وقد قدر ذلك اثنان من المحللين من الكليات الحربية الأمريكية حول 300 ستكون الرؤوس الحربية النووية القابلة للإطلاق كافية لثني أي دولة عن مهاجمة الولايات المتحدة بسلاح نووي. أي شيء آخر يمثل مجرد فائض ، ناهيك عن مصدر ضخم للإيرادات والأرباح غير المبررة لمقاولي الأسلحة. (ونلاحظ أن برنامج "التحديث" الحالي الذي تبلغ تكلفته تريليون دولار لترسانة الأسلحة النووية قد بدأ في عهد الرئيس باراك أوباما ، الرجل الحائز على جائزة نوبل لحثه على إلغاء كل هذه الأسلحة. خذ هذا كمقياس لقوة أمريكا لوبي نووي مشترك.)

يولد الإنفاق العسكري وظائف (لجماعات الضغط والمديرين التنفيذيين الذين يتقاضون رواتب زائدة)

بالإضافة إلى "دعم القوات" ، فإن الحجة الشائعة الأخرى في واشنطن بشأن الإنفاق الجامح للبنتاغون هي: الوظائف والوظائف والوظائف. ولا شك في أنك إذا استثمرت مئات المليارات من الدولارات في أنظمة أسلحة جديدة ، فسوف تخلق بعض فرص العمل الجديدة. المثير للدهشة هو عدد الوظائف التي تتدفق فعليًا هذه الأيام من نفقات البنتاغون هذه.

في 2011، إلى دراسة من قبل اقتصاديين من جامعة ماساتشوستس أوضحوا ذلك بشكل صارخ. ما أظهروه كان ذلك الإنفاق العسكري هو أسوأ طريقة لخلق الوظائف. إن استثمار نفس الأموال في أي مجال آخر - من البنية التحتية إلى النقل إلى الطاقة البديلة إلى الرعاية الصحية أو التعليم - يخلق ما يصل إلى ضعف عدد الوظائف التي يؤديها الإنفاق العسكري. إذا كان الأمر يتعلق بالوظائف ، فهناك الكثير من البدائل لرمي أكوام هائلة من أموال الضرائب على البنتاغون المسرف.

التحدي هنا سياسي وليس اقتصادي. السؤال المطروح الآن هو كيفية الحصول على رئيس وكونغرس على استعداد لمواجهة لوبي السلاح والاستثمار في أنشطة يمكن أن تكون أكثر بناءة.

يساعد المقاولون ويحفزون عملية الاستثمار في البنتاغون من خلال المبالغة الروتينية في عدد الوظائف التي تخلقها برامجهم. الطائرة F-35 هي مثال كلاسيكي. تمتلك شركة Lockheed Martin برنامج تفاعلي مفيد رسم خريطة على موقعه على الإنترنت يزعم أن البرنامج يدعم 125,000 وظيفة في 46 ولاية. عندما ألقيت نظرة فاحصة على تحليل الشركة وقارنته بإجراءات التقدير الاقتصادي القياسية ، وجدت أن الرقم الحقيقي هو اقل من النصف أن العديد من الوظائف ولدت.

في الواقع ، وفقًا لأرقام شركة لوكهيد نفسها ، يوجد أكثر من نصف الوظائف التي تم إنشاؤها بواسطة البرنامج دولتين فقطوتكساس وكاليفورنيا. باختصار ، لا تخلق F-35 شيئًا مثل عدد الوظائف التي تدعيها الشركة ولا تنتشر هذه الوظائف على نطاق واسع أو بالتساوي في جميع أنحاء البلاد كما توحي دعايتها. في الحقيقة، أفضل الوظائف التي يولدها إنفاق البنتاغون هي تلك المخصصة لأعضاء جماعات الضغط الأثرياء والمديرين التنفيذيين للشركات الذين يتقاضون رواتب زائدة.

لذا في المرة القادمة التي يقترح فيها شخص ما أن البنتاغون بحاجة إلى المزيد من الأموال للقوات ، فقط تذكر أن ما يتحدثون عنه في الواقع هو قوات ذات رواتب زائدة من مقاول الدفاعق ، وليس أفراد القوات المسلحة. إذا كنت تريد "الدفاع" عن هذا البلد ، فربما حان الوقت لحمايته من الحيوانات المفترسة التي لا يُنسى الرئيس دوايت دي أيزنهاور ذات يوم تسمى "المجمع الصناعي العسكري".

المصدر TomDispatch.com

إخطار
guest
1 التعليق
أقدم
الأحدث معظم صوت
التقيمات المضمنة
عرض جميع التعليقات

Cynical
ساخر
منذ أشهر 4

الهدر والاحتيال وسوء الاستخدام على نطاق هائل. الكونجرس في حالة تأهب أيضًا!

مكافحة الإمبراطورية